كان ظهور أول نظام للتعليم في المملكة إنشاء مديرية المعارف عام 1343 هـ وكانت بمثابة إرساء حجر الأساس لنظام التعليم للبنين. وفي عام 1346هـ صدر قرار تشكيل أول مجلس للمعارف والهدف منه وضع نظام تعليمي يشرف على التعليم في منطقة الحجاز، ومع قيام المملكة اتسعت صلاحيات مديرية المعارف ولم تعد وظيفتها قاصرة على الإشراف على التعليم في الحجاز بل شملت الإشراف على جميع شؤون التعليم في المملكة كلها، وكانت تضم (323) مدرسة حيث بدأت بأربع مدارس.
في عام 1373 هـ تم إنشاء وزارة المعارف في عهد الملك سعود بن عبد العزيز آل سعود، وكانت امتدادًا وتطويرًا لمديرية المعارف، وقد أسند إليها التخطيط والإشراف على التعليم العام للبنين في مراحله الثلاث (الابتدائي - المتوسط - الثانوي)، وكان الملك فهد هو أول وزير لها، وفي عام 1380 هـ تم إنشاء الرئاسة العامة لتعليم البنات في عهد الملك فيصل بن عبدالعزيز آل سعود.
ومع تطور التعليم صدر المرسوم الملكي بضم الرئاسة العامة لتعليم البنات إلى وزارة المعارف عام 1423 هـ وفي عام 1424هـ تم تحويل مسمى وزارة المعارف إلى وزارة التربية والتعليم.
وفي 9 ربيع ثاني 1436هـ الموافق 29 يناير 2015، صدر أمر ملكي بدمجها مع وزارة التعليم العالي في وزارة واحدة باسم وزارة التعليم وتعيين الدكتور عزام الدخيل وزيرًا لها، وكان الأمير خالد الفيصل هو آخر وزير لهذه الوزارة قبل دمجها.
وزراء التربية والتعليم منذ تأسيسها:
فهد بن عبد العزيز آل سعود من 1373هـ إلى 1382هـ.
عبد العزيز بن محمد آل الشيخ من 1382هـ إلى 1390هـ.
حسن بن عبد الله آل الشيخ 1390هـ الى 1395هـ.
عبدالعزيز بن عبدالله الخويطر من 1395هـ إلى 1416هـ.
محمد بن أحمد الرشيد من 1416هـ إلى 1425هـ.
عبدالله بن صالح العبيد من 1425هـ إلى 1430هـ.
فيصل بن عبدالله بن محمد آل سعود من 1430هـ الى 1435هـ.
خالد الفيصل بن عبدالعزيز آل سعود من 1435هـ إلى 1436.
الدكتور عزام الدخيل من 1436هـ