يلتقي الشباب مع الخبرة عندما تلعب إنجلترا مع كرواتيا اليوم الأربعاء على ملعب لوجنيكي في موسكو ضمن الدور نصف النهائي لنهائيات كأس العالم لكرة القدم في روسيا، حيث يملك كلاهما فرصة تاريخية للعودة إلى الملعب ذاته الأحد المقبل لخوض المباراة النهائية، ويتوقع اليوم خوض ثلاث «معارك» على أرض الملعب، قد تؤدي دورًا حاسمًا في ترجيح كفة فريق على الآخر.

بعد 6 أسابيع فقط على خسارة فريقه ليفربول الإنجليزي إمام ريال مدريد الإسباني في نهائي دوري أبطال أوروبا في كييف (1-3)، يملك لاعب وسط «الحمر» جوردان هندرسون فرصة رد الاعتبار من لاعب وسط النادي الملكي لوكا مودريتش ليواصل مسيرته المذهلة المكونة من 30 مباراة دون هزيمة بقميص المنتخب الإنكليزي، في أطول سلسلة دون خسارة للاعب في تاريخ إنجلترا.

في المقابل لعب مودريتش دورًا أساسيًا في إنجاز كرواتيا في المونديال الحالي بنشاطه الكبير في خط الوسط سواء من الناحية الدفاعية أو الهجومية بضبطه إيقاع اللعب وتمريراته الحاسمة وكذلك هدفيه، وهو قد اختير أفضل لاعب في 3 مباريات من أصل 5 خاضها منتخب بلاده في البطولة حتى الآن.

هندرسون - مودريتش

مواجهة لوفرن لكاين، أفضل هداف في البطولة حتى الآن، تجلب ذكريات سيئة لقطب دفاع المنتخب الكرواتي، تم استبدال لوفرن بعد نصف ساعة فقط من المباراة التي مني فيها فريقه ليفربول الإنجليزي بخسارة مذلة أمام توتنهام هوتسبر 1-4 في الدوري الممتاز في تشرين أكتوبر بعدما قهره كاين.

في المجموع، سجل كاين خمس مرات في خمس لقاءات ضد لوفرن، وسيتطلع لزيادة غلته في سعيه الى الظفر بجائزة الحذاء الذهبي في كأس العالم والإضافة إلى رصيده من الأهداف الستة حاليًا.

كان تريبيير أحد النجوم المتألقين في كأس العالم الحالية، مدافع توتنهام الذي يشبهه المراقبون بنجم المنتخب الانجليزي السابق ديفيد بيكهام لناحية دقة تمريراته، ينافس النجمين البرازيلي نيمار والبلجيكي كيفن دي بروين في خلق أكبر عدد من الفرص في البطولة حتى الآن.

الخطة التكتيكية التي ينهجها ساوثغيت (3-5-2) بوجود ظهير أيمن آخر، كايل ووكر، في الدفاع بثلاثة مدافعين، تسمح لتريبيير بالتقدم في كل فرصة. لكن ضد كرواتيا، سيتم اختبار قدراته الدفاعية ضد جناح انتر ميلان الايطالي ايفان بيريشيتش الذي سجل خمس مرات في آخر 11 مباراة له في البطولات الدولية الكبرى.