كشفت وكالة بلومبرج أمس، بدء بنكي الأهلي والرياض البحث عن تعيين مستشارين عالميين لصفقة الاندماج المحتملة بينهما؛ لتكوين كيان مالي قوي قادر على المنافسة بأصول تصل 600 مليار ريال ومحفظة تمويل بـ400 مليار ريال. وأوضحت مصادر مطلعة للوكالة، أن البنكين تقدما بطلبات لمجموعات مالية عالمية عدة؛ لتقديم مقترحاتها، ومنها "سيتي جروب"، و"كريدي سويس"، ومجموعة "جولدمان ساكس"، و"إتش إس بي سي هولدينجز"، و"جيه بي مورجان تشيس"، ومجموعة "يو بي إس"، مرجحة تعيين المستشارين خلال الشهر الحالي. ولفتت الوكالة إلى أن المستشارين قد يكونون من خارج هذه القائمة أيضًا. وكان البنكان قد أعلنا خلال الأسبوع الماضي عن بدء مناقشات أولية للاندماج، وسط توقعات كبيرة بنجاحه، في ظل امتلاك المؤسسات الحكومية الكبيرة، مثل صندوق الاستثمارات ومؤسسة التقاعد ومؤسسة التأمينات النسبة الأكبر من الأسهم فيهما. ومتى تم الاندماج فيعتبر الثاني بين البنوك السعودية خلال السنوات الخمس الماضية بعد اندماج بنكي ساب والأول، فيما يعدّ رابع اندماج في القطاع المصرفي بعد اندماج بنك القاهرة في البنك التجاري المتحد، الذي اندمج لاحقًا في البنك السعودي الأمريكي "مجموعة سامبا حاليًّا".

وتهدف المملكة من التوجه إلى دمج البنوك لتكوين كيانات قوية قادرة على المنافسة، ودعم خطط التمويل على نطاق واسع في ظل التوجه الحكومي نحو الاستعانة بالسوق المحلي لتمويل عجز الميزانية. وتتبع البنوك السعودية وفقًا لتعليمات مؤسسة النقد سياسات مالية متحفظة؛ من أجل دعم استقرارها، وتجنيبها أي هزات مالية مستقبلية.